「play groundって何ですか?」
日本からニュージーランドにやってきて間もない高校生に、こう聞かれた。
プレイもグラウンドも意味はわかるのだけど、プレイグラウンドというのがどういうものなのかがわからないのだそうだ。
なるほど。

プレイグラウンドというのは、いわば公園の遊具コーナーである。

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考えてみると、日本の公園の遊具は、公園の周囲に散らばっており、真ん中の開いたスペースで走り回れるようになっていたような気がする。そう考えると、日本の公園にはプレイグラウンドは付属していない。公園自体がプレイグラウンドぐらいの大きさしかなかったりもする。
私たちの子供の頃と違い、人口が増えた今では公園の中でも走り回れるスペースはすくないのかもしれない。日本の公園ではボール遊び禁止、犬の散歩禁止、そのうちに「公園内では走らないでください。」のようになるのかもしれない。


ニュージーランドの、それもロトルアの公園はとても広い。そして必ずと言っていいほど、土やコンクリートでなく広大な芝生となっている。
遊具は、公園の一部に固まって設置されている。その部分をプレイグラウンドと呼ぶ。

プレイグラウンドは、芝生でなく、木のチップや柔らかいゴムフロアが敷かれていたりし、子供が遊具から落ちても怪我をしないように配慮されている。
滑り台(=スライド)、ブランコ(=スイング)、うんてい(=モンキーバー)、なわばしご(ロープ)など、子供の心をくすぐるものがたくさん設置されている。

子供はみんなプレイグラウンドが大好き。
6歳5ヶ月になったうちの娘もしかり。
「プレイグラウンドに行く」というのは、おうちでテレビ観るよりもずっとスペシャル。
大人にとっても、無料で子供を遊ばさせられるプレイグラウンドは、財政面でも心強い味方なのである。

お天気の良い日、娘やその友達を連れてプレイグラウンドに遊びに行く。
文庫本を1冊持って。
子供たちがロープにのぼったり、サルのようにぶら下がったりしている横のベンチでポカポカと日向ぼっこしながら読書する。
なかなか、いい。
「ブランコを押してくれ」だの「こんなすごいことができるのを見てくれ」だの子供に言われるのが面倒だが、「しゃーないなあ」といいながらも、子供の背中を押してやったり、自分もロープにぶらさがったりして、「ひゃほー」などと言ってみるのも愉快。

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プレイグラウンドはここ、美しいタラウェラ湖のほとり


空が青くて山が緑で、両方がどこまでも広がっているから。
楽に大きく呼吸できる。
「ここに住んでいるんだな、ここに暮らせてよかったな。」と感じるのは、プレイグラウンドでだ、ということが度々あるように思う。



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ニュージーランドで、どんじゃらほい  気のままニュージー

ブログタイトル変更しました。
ブログまたやってみようと思います。



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朝起きると、  気のままニュージー

朝起きると、冬がきていた。

リビングの空気が冷たかった。
窓を閉め忘れたのだろうか。
いや、ちゃんと閉まっている。

昨日の晩までは、初秋だったのに、今朝起きると冬がきていた。

写楽を起こす。暖かいからだ。
抱っこーと抱きついて、泣きそうな声で「おはよー」といい、「ブランケット!ブランケットかけてー。タオルケットは、いやー」といいながら、毛布につつまれ抱っこのままでまた寝てしまう。

暖かい。
人間湯たんぽ。


そろそろ冬の支度をしなくてはいけない。
暖炉の木を準備しなくては。重労働。
河童は、近々えんとつ掃除をすると言っている。


急に寒くなってきた。
ニュージーランドの夏は短い。
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クライストチャーチ地震  気のままニュージー

2月22日、クライストチャーチで大地震が起きた。
市街地はたくさんの建物が崩壊し、中に取り残された人も大勢いる。
発生から3日目の今日、まだ安否の確認がとれていない人が300人いるらしい。
日本から語学研修にきていらっしゃった短期語学留学の学生さんたちも行方不明になっている。
救助活動が続けられている。


ここロトルアは、クライストチャーチから飛行機で1時間半。まったく被害はありません。日本からたくさんのメールや電話をいただきましたが、私たちはみんな元気ですのでご安心ください。ありがとうございます。
お世話している留学生のみなさんも全員ご無事です。
被害はクライストチャーチに集中しており、それ以外の街、特に北島にはまったく被害はありませんのでご安心ください。
非常事態ではありますが、ニュージーランドがすべて危険というわけではありませんので、ご安心ください。

安否のわからない人、建物に閉じ込められている人がどうかはやく救助されますように。それだけを祈るばかりです。
留学生の親御さんの心痛はいかほどかと、胸が痛みます。


日本にいる友達がこれほどまでに心配してくださっていること、ありがたく思います。ブログでのご連絡が遅れてごめんなさい。
北島は、全く被害はありません。
元気です!無事です。

クライストチャーチ地震については、ツイートしています。
http://twitter.com/BeeHappyNZ


同じニュージーランドに住むものとして、被災された方に自分は何ができるだろう、何をしたらいいだろう、と考えています。
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始まりの夏  気のままニュージー


ニュージーランドは夏まっさかり。日差しの強さに驚く。
太陽光線が痛い。
紫外線は日本の5〜6倍とか。
それでも、子供用の日焼け止めが+30がメインなのはなぜだろう。
日本では、+70などあるのに。

ニュージーランドの新学期は、2月のはじめから。
今は長い夏休みの最中。
写楽も12月に5歳になり、2月から小学校1年生となる。早いものだ。
日本よりも1年早く就学し、6・2・5年の計13年で高校卒業となる。

ランドセルはないが、新しいリュックサックに新しい文房具を買った。
ニュージーランドの夏は、新しいことが始まる季節。
今年もいいことがありますように。
できることを精一杯がんばろう。


今年もよろしくお願いします。
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11月になったら友達とゆっくりとおしゃべりしたり、一日本を読んだり、そんな日がくると楽しみにしていたのに、。どうしてこんなに忙しいのだ。
何をしているのだ?わしは。
何がこんなに忙しいのだ。
しなくてはいけないことリストがノートにどんどん増えていく。
ゆっくり時間がとれたらしようと思っていたことは、後回しになる。

マラソンか。これは。

今自分にできること、今することをするしかない。
あとでしようと思っていたことはどんどん後回しになる。
そして忘れてしまう。忘れていたことを思い出すと自分にとって大事なことだったりするが、今はしょうがない。

忙しいは、心を亡くすと書く。
ほんまやな。
寝る前に本を読めているのが幸せ。
忙しくても本を読む気持ちがあるということは、精神状態は悪くない。




コメント返信できなくてごめんなさい。



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幼稚園のランチに  気のままニュージー

写楽は先日幼稚園のランチに「肉まん」を持っていった。

朝、蒸し器でふかしたのをラップに包み、「チンしてやって」とメモをつけたのを。

幼稚園のランチ置き場においておくと、先生が、冷蔵庫から出したり、チンしたり、ヌードルならお湯をいれたりして、それぞれの子どもにランチのときに渡してくれるのだ。
マオリ語でのお祈りと歌のあと、みんなそろってランチを食べる。

おにぎりを持っていくと、みんなが「スーシー、スーシー」と言うのだそうだ。写楽は、「これは、スシじゃなくてオークランド・ライスボールっていうんだよ。日本とニュージーランドをミックスした食べ物だよ。」と説明するそうな。なんじゃ?そのオークランド・ライスボールて。

写楽は、肉まんよりもあんまんが好きなのだが、肉まんを持っていくという。
「みんな『あんこ』は知らないから、What's this?ってうるさいけど、肉まんだったらみんなベジとミートだって知ってるから、肉まんにする!」のだそうだ。
そういっていたのに...


あれから、しばらくたった昨日。
「幼稚園であんこ食べてたら、みんなが『何食べてるの?変なのー』って言うんでしょ?だから、あんこ持って行きたくないんやんな?」と私が言うと、「平気だよ!持っていけるもん!」ときた。

「This is Red Bean!って言えばいいんだよ!あんこのことは、英語でレッドビーンっていうんだよ、かあちゃん知ってる?」

すごいなあ、きみは。
あんこはレッドビーンか。そうか。
そして、平気であんこを持っていくのか、きみは。
友達に「レッドビーン」と説明して、あんこを食っているのか。
やるな、なかなか。


幼稚園のアフタヌーンティーに「羊羹」を持っていく4歳児。
かあちゃんはそういうとこ、好きだぞ。

それなら、貴重な「おいも先生」を持たせてやろう。
「おいも先生」については、なんと説明するのかね?

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この1週間のすごし方  気のままニュージー

月曜日
午後3時。写楽の友達が遊びに来る。それまでに、自分でも惚れぼれするような速さで仕事を片付ける。やればできるやん、私。

火曜日
午前中、請求書作成など事務仕事。
到着した新しい留学生とうちでランチ。その後、口座開設のため銀行へ。
ランチ、何作ろう?日本食でなくてもええよね?来たばっかりやし。

水曜日
午前中、友達の家へ。話があるんだって。たまには大人と話すのはすっごい楽しい。
午後仕事。写楽ショートデー。2時半には迎えに行かないといけない。

木曜日
午前中に仕事を片付け、写楽をランチタイムに迎えに行く。
今日は、幼稚園を早退してガールズデーアウト。午後は写楽と二人で過ごす。アイスクリームを食べて2ドルショップをひやかし公園に行きたいらしい。晴れるといいな。

金曜日
午後3時。写楽の友達が3〜4人遊びにくる。それまでに仕事をかたづけよう。

土曜日
ファミリーデー。特に予定なし。ウォーキングに行くか。夜はオールブラックスの試合があるので、ラグビー飯。(=ラグビー観ながら食べられるようなご飯)これを写楽は楽しみにしている。試合前に、国歌斉唱する。写楽、ニュージーランド国歌を練習中。


日曜日
夜、友達がやってくる。どうしてもこの日しか都合がつかず、日曜の夜のに飲むことになってしまった。ほどほどにしよう。明日から新学期。


ホリデー期間中も忙しい。
普段のルーチン、つまり写楽のサッカー、スイミング、日本語教師のアルバイトなどがないと、気分が楽。
それがないとここぞとばかりに、友達がくるので別の忙しさがある。

たくさん楽しんでたくさん甘えるがいい。4歳児。
かあちゃんは、ホリデー明けから忙しいぞ。
9月の初旬まであんまりかまってやれないぞ。


今のうちに、抱っこいっぱいしてあげる。愛情の充電してくれたまえ。
そういう母も幼子パワーを充電してもらっている。


さ、写楽が帰ってくる。友達のおかあさんが迎えに行ってくれている。
おやつに、みたらし団子をつくろう。


来週から、またルーチンが再開する。
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山の上のレストラン  気のままニュージー

日本から友達がきてくれた。
一緒に、ロトルアで一番景色がよいレストランに行った。
壁側片面がすべて大きな窓になっており、ロトルアが一望できる。
ロトルア湖畔のロトルアの町。

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そのレストランで、夜景を眺めながらディナーをいただく。
オーナーが友達なのでわがままを言って、今夜は「おまかせ」にしてもらった。
その日に用意してある前菜をすべてちょっとずつ盛り付けてくれた。

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えびとほたてと豚肉とサーモンと。
それぞれに、料理法の違う料理の名前がついていたが、忘れてしまった。
スモークサーモンのお寿司がとってもおいしかった。
暖かいものは暖かく、冷たいものはしっかり冷たく。


メインもすばらしい。

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ラム、ポーク、ビーフ、ダック(鴨肉)、ベニスン(鹿肉)、牛タンを少しずつ盛り合わせた、お肉のカーニバル。
牛タンがとろけておいしかった。
鹿肉も臭みはないのに野趣を感じる。
メインで一人前はまずオーダーしないであろう、牛タンや鹿肉やダックを楽しめた。
それぞれに違うソースがかかっているのもすばらしい。

日本人シェフによるニュージーランドの食材をつかったフレンチだそうだ。前田美波里さんが来られて、ここのお肉を食べ「今まで食べた中で一番やわらかくておいしい」と言われたそうだ。


デザートは、チョコのトロトロ。

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なんだ?そのトロトロって。
すまん。なんかややこしい名前がついていたのだけど忘れたのだ。
あのー、アレ。アレやんか、と当方、最近とみに名前を思い出せないおばちゃんである。

私はチョコがそれほど好きでないので、チョコレートはもとよりチョコケーキやアイスもあまり食べない。
このデザートも、自分ではオーダーしなかったと思う。
しかし、ここはお任せした身、チョコレートケーキを食べろというなら喜んでいただきましょう。そんな気持ちで、ケーキにナイフをいれた。
するとたっぷりの熱いトロトロのチョコが中から流れ出てきてお皿に広がった。
チョコレートの芳醇な香りが漂う。
そのトロトロチョコをスポンジにからめていただく。
なんという、うまさだろうか。
「おいしーい!」と声をあげてしまうほど。
添えてあるバニラアイスクリームの冷たさと熱々チョコがうまく溶け合って、なんとも優しい暖かいデザートであった。
チョコレート好きな人にはたまらないであろう。


すばらしいディナーを一緒に食べられた機会と、きてくれた友達に感謝。
ありがとう。
友とのすばらしい食事。
おいしいニュージーランドワインのせいだけではなく、雰囲気と暖かいもてなしとはずむ会話に酔わせてもらった。




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うれしくてうれしくて  気のままニュージー

うれしくてうれしくて、もう寝るというときにもスパイクをはいているきみ。
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「パスして」といわれると、ラグビーと勘違いしてつい手で持ってしまう。
ドリブル、ドリブル。

コーチが「赤」をあげると、ストップ!しないといけない。
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よろよろと親鳥のあとを歩く、カルガモのひなたち。




学生さんたち、みんな一緒にラグビー観戦&お泊り。
楽しすぎて夜遅くまで起きていて、「もう眠いー。でも遊びたいのー。」と泣いて寝ていったきみ。
そして疲れて月曜に熱を出し、幼稚園を休んだきみ。
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